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Nuestro Japón, un espectacular video que muestra lo precioso y divertido de este país

Hoy me he encontrado con esta preciosidad de video de Marc Ambuehl, muy bien editado y grabado. Muestra el Japón que conocí cuando venía aquí de turista hace ya quince años. Ahora, a pesar de llevar muchos años viviendo aquí me encuentro con la paradoja de que no puedo visitar todos esos lugares que antes estaban al alcance de un billete de Avión y 16 horas de viaje. Los templos, los viajes en Shinkansen, los hoteles y ryokans, los jardines, ver maikos por la calle… todo eso son ahora recuerdos lejanos a pesar de residir en este país. Es, de nuevo, el contraste del Japón que ven los turistas y el que ven la mayoría de los japoneses. Es lo que hay en un país en donde las vacaciones se suelen ver como una desconsideración hacia tus compañeros en bastantes empresas, en lugar de un derecho. Al menos puedo disfrutar de vídeos como éste e intentar escaparme 2 o 3 días a Kioto un mes de estos, como hice el año pasado. Te recomiendo disfrutar del video a pantalla completa, en alta definición y con el volumen bien alto, o en su defecto, con auriculares. Merece la pena.

El anuncio del cerdo ibérico de Kurasushi

Estos días la cadena de restaurantes de sushi Kurasushi (くら寿司) sale mucho en TV porque han empezado a ofrecer un plato de cerdo ibérico español en su menú. Yo aún no lo he probado, pero según me cuentan por aquí la cadena ha comprado una cantidad ingente de cerdo Ibérico en España, que importa a Japón y sirve en un bol de arroz junto a una salsa, muy al estilo japonés. Éste es el anuncio que están emitiendo estos días en la TV en Japón.

Como cabría esperar, han recurrido al estereotipo de los españoles pero no deja de ser divertido. Supongo, al menos, que será divertido para los japoneses. Cada cual que saque sus propias conclusiones

10 costumbres que he adquirido tras vivir varios años en Japón

Este Verano será mi sexto aniversario desde que vine a vivir a Tokio y desde entonces podría decir que he adquirido una serie de costumbres que antes no tenía. Algunas costumbres son simplemente por haberme acostumbrado a vivir en una cultura diferente de la mía, otras costumbres las he adquirido por cosas, tanto buenas como malas, que me han pasado aquí durante estos seis años. Ésta es la lista de las que me acuerdo ahora mismo

Tarjetas de visita

1. Tarjetas de visita. Ahora, aunque esté en España, siempre tomo las tarjetas de visita con las dos manos y las miro atentamente. No puedo evitarlo… – En las reuniones en Japón, los japoneses entregan las tarjetas de visita en una especie de ritual que implica ponerse perfectamente frente a la persona que te da su tarjeta y tomándola con las dos manos, al mismo tiempo que entregas tu propia tarjetea, si es posible, ligeramente por debajo de la tarjeta de la persona que tienes enfrente. Es todo un arte porque obviamente es complicado tomar una tarjeta con las dos manos cuando intentas entregar tu propia tarjeta al mismo tiempo, pero de alguna manera se acaba adquiriendo este hábito. Después de tomar la tarjeta es muy importante que te fijes bien en ella, y en el nombre que tiene escrito. Si lo puedes leer, mejor – perfecto para decirlo al presentarte a ti mismo en japonés. Si no puedes leer esos Kanjis del apellido entonces mejor la miras atentamente sin decir nada y luego dices Yoroshiku onegai itashimasu, como formalidad. Durante la reunión, habitualmente vienen varias personas. No olvides colocar las tarjetas en la misma posición que están sentadas las personas frente a ti para que puedas saber cómo se llama cada una de ellas. Nunca te guardes la tarjeta en el bolsillo trasero de pantalón delante de los invitados.

Desde que vivo en Tokio, podría haber amasado fácilmente más de 3000 tarjetas de visita, así que si piensas estar aquí bastante tiempo prepara un lugar en donde guardarlas, o mejor todavía, prepara una App de iPhone o Android para escanearlas y guardarlas digitalmente, que ocupan mucho menos espacio

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Probablemente, el mejor restaurante de Gyoza de Tokio: Harajuku Gyouza Rou (原宿餃子楼)

Desde hace bastante tiempo tengo una pequeña obsesión por los gyouzas o empanadillas al estilo japonés. Los he comido en España, caseros y de restaurante, en restaurantes chinos en donde habitualmente no los hacen igual, en el bar chino del parking de Plaza de España en Madrid (en donde los hacen bastante bien)… es decir, los he comido de muchos tipos, y me han gustado todas. En Tokio, he tenido la oportunidad de conocer varios restaurantes especializados en gyozas, y de todos esos hay dos que son mis favoritos. Uno está en Ginza, y tiene como particularidad que hacen gyozas enormes, como plátanos de grandes. En FourSquare podéis encontrar el mapa de ese restaurante y algunas fotos (alguna mía como esta de aquí abajo) de esas empanadillas enormes.

Gyozas de Ginza

Sin embargo, ese restaurante no es mi favorito número uno. Hace ya varios años, una amiga (gracias Anna) me llevó a al restaurante que se convertiría en mi sitio de gyozas predilecto en Tokio; se llama Harajuku Gyouza Rou y está en Harajuku, un barrio a medio camino entre Shibuya y Shinjuku. Es un lugar muy céntrico, y aunque el restaurante es un poco difícil de encontrar si no conoces el callejón en el que está, probablemente no tardes mucho en dar con él simplemente preguntando, porque es muy famoso. Siempre hay cola en la puerta (al menos todas y cada una de las veces que yo he ido, que no son pocas). Hoy estuve ahí de nuevo y ésta era la cola que había en la puerta.

Cola a la puerta del restaurante

La cola hace esperar normalmente unos 15 o 20 minutos. Se trata de un local muy típico japonés… no muy grande, pero lleno de gente, con una barra que ocupa casi todo el espacio y una serie de mesas a la derecha, en donde sientan a los grupos. Los que vienen solos o en pareja, normalmente van a la barra, desde la que se puede ver cómo cocinan, porque rodea a la cocina completamente. Es espectacular ver a los cocineros delante de tí friendo las empanadillas y controlando el aceite, temperatura, agua… todo al mismo tiempo que gritan irasshaimase (bienvenido) al entrar un cliente como ocurre en cualquier restaurante japonés, o dando las gracias cuando sale otro cliente.

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Maki-sushi con láminas de nori cortadas al láser [idea publicitaria]

Pensaba que en temas de Sushi ya había visto (y comido) de todo en todos los años que llevo en Japón, pero no; Como podéis ver en las fotos de abajo, parece que sería posible hacer un makizushi (rollos), cortando las láminas de nori (algas) con un láser de precisión milimétrica que permita hacer dibujitos de todo tipo.

La verdad es que más rico no quedará, pero seguro que más divertido de comer si que sería.

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