Archivo de la Categoría 'Shinjuku'

El negocio de los hosuto: Chicos de compañía

Una de las cosas que me sorprendieron tras llevar un tiempo en Japón fueron los carteles de chicos bien vestidos, generalmente con un aspecto exagerado con cortes de pelo que parecen sacados de una película o serie de anime.

Kabukicho 3

Este tipo de chicos se llaman hosts o hosuto (ホスト) en japonés. Su trabajo es simplemente charlar y tomar copas con mujeres que pagan para recibir un trato amable y divertido, relajándose hablando con chicos supuestamente atractivos, simpáticos e ingeniosos. Muchos clientes se aficionan a alguno de ellos, y les visitan frecuentemente. En teoría todo el asunto termina ahí, en el local en donde beben y charlan, y según me han contado no hay nada más allá aunque me imagino que no todos los casos serán así. La idea es que todo termine ahí para que el cliente no vea esta relación como comprometida.

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Ilustraciones post-apocalípticas de Tokio

A menudo me pregunto qué pasaría si la sociedad tal y como la conocemos hoy en día desapareciera tal cual… si las leyes, reglas o normas que rigen nuestra cultura, ¿qué ocurriría con las grandes ciudades? ¿Qué pasaría si las personas simplemente desaparecemos de la faz de la Tierra dejando en ella todo lo que hemos creado? – esta es la pregunta que contesta Tokyo Gensou (東京幻想), algo así como Ilusiones de Tokio o Fantasía de Tokio. un libro de ilustraciones que he encontrado en Pink Tentacle (a la venta en el Amazon japonés). Son calles por las que he pasado tantas veces y que ahora se me hacen tan familiares que me fascina verlas así… devoradas por la naturaleza. Aquí tenemos uno de los cruces de mi queridísima Akihabara.

Akiba gensou

El agua inundaría pronto las calles de una ciudad como Tokyo, que necesita de enormes infraestructuras mantenidas por personas para poder permanecer relativamente seca. Con otros barrios como Shibuya, el aspecto podría ser algo así;

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Adam Magyar y el efecto Matrix en Shinjuku

El impresionante video que hay bajo estas palabras muestra algo bastante cotidiano; la llegada de un tren a la enorme estación de Shinjuku, la más transitada del mundo. Es un video quizás un poco inquietante para ver con calma, comprobando las expresiones de la cara de todos los viandantes que se encuentra la cámara, en una cámara lenta que casi simula el famoso efecto Matrix. El autor es Adam Magyar.

¿Cómo ha conseguido grabar un vídeo a cámara lenta con esa increíble calidad? – esta es la pregunta que nos hacemos todos. Adam ha utilizado una cámara construida y modificada por él mismo, tanto a nivel de hardware como a nivel de software, ya que es programador. Se trata de un tipo de cámara especial que registra las imágenes como si fuera un escáner, línea a línea. De hecho, Adam Magyar de hizo famoso en el mundo de la fotografía vendiendo obras creadas con cámaras modificadas que generalmente se suelen utilizar para hacer la photofinish en carreras o hipódromos. Sus fotos, muestran personas en un mismo lugar, pero que han estado ahí en momentos diferentes.

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Excursión de un día desde Tokio: Monte Mitake

A menudo los amigos que visitan Tokio por unos pocos días me preguntan qué otros sitios, aparte de Tokio, se pueden visitar cerca de esta megapolis. Están los de siempre, como Hakone, que es precioso, sin duda, y también Kamakura, e incluso Nikko, un lugar realmente precioso lleno de templos en la montaña a menos de dos horas de viaje. En este artículo os hablaré del monte Mitake, una montaña que hay en el parque nacional Tama Kai de Chichibu. Para llegar ahí, se utiliza la línea Ome, desde Shinjuku o lugares como Kichijyouji hasta Ome. Esta es la estación a la que se llega en ese tren, al pie del monte Mitake.

Tren de la línea Ome

Una vez allí, hay que utilizar un autobús que te lleva al pie de la montaña donde empieza la caminata. Es el único autobús que hay, así que a poco que preguntes o mires dónde va la gente, lo encontrarás. Desde ese lugar, se puede escoger utilizar un espectacular funicular como éste, construido hace muchos años pero, como casi todos los transportes en Japón, muy bien cuidado.

Comienzo de la vía del funicular

La pendiente que sube, es realmente impresionante y es una pena que en las fotos no se aprecie.

Funicular al monte Mitake

Algunos quizás preferís subir andando, pero recomiendo utilizar el funicular porque el paseo que hay después tampoco es pequeño y es recomendable llegar frescos al punto de partida

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La complejidad de las estaciones de tren en Tokio

Una de las cosas que más llaman la atención en Tokio, son las estaciones de tren; No ya por lo grandes que son, o por la gente que las utiliza (según la hora, puede llegar a haber realmente mucha gente en algunas estaciones) sino por lo complicadas que pueden llegar a ser. Algunas como Shinjuku o Tokyo, son auténticos laberintos subterráneos. En los años que llevo viviendo aquí he llegado a aprender a utilizarlas para otras cosas, como poder ir de una punta a otra de Shinjuku un día de lluvia en el que no tengo paraguas, o simplemente porque fuera hace un frío que pela en Invierno.

Aquí abajo tenemos la estación de Shibuya.

Estación de Shibuya

Al haberme aprendido la mayor parte de estaciones que utilizo bastante bien, no necesito comprobar mapas como el de arriba, que se pueden encontrar en los carteles de información de las estaciones y que como Brian dice en Kotaku, parecen mapas de juegos de rol – son tan complicados que sólo con mirarlos ya se rinde uno

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