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¿Por qué en Japón se conduce por la izquierda? – aunque no siempre fue así

Una de las preguntas que más se hacen los extranjeros que vienen a Japón, es por qué en este país se conduce por la izquierda, si nunca han sido una colonia de Inglaterra y por otro lado han estado ocupados por EEUU después de perder la Segunda Guerra Mundial, un país en el que se conduce por la derecha. Bueno, la razón es exactamente la misma por la que el Metro de Madrid va al revés que los coches, un detalle en el que no pocos turistas se fijan cuando visitan mi ciudad; Cuando Japón empezó a planear sus primeras líneas de tren, tres países propusieron sus ideas, ya que en Japón todavía no había experiencia de ningún tipo en esto de construir trenes (aunque hoy en día dan más de una lección, como ya sabemos todos). Estos países fueron Inglaterra, Francia y EEUU. Ganaron los ingleses, y al igual que ocurrió con el Metro de Madrid, construyeron la primera línea de tren, que salía desde lo que hoy es Shinbashi, en 1872. Frente a esa estación podemos ver una locomotora de vapor que recuerda ese hecho histórico.

SL Hiroba by Hisashi Takasu

Irónicamente, es la línea que llevo años utilizando para ir a trabajar. Éste es un dibujo del aspecto de la estación de Shinbashi en sus primeros años, como vemos muy parecido a la estación central de Tokio recién restaurada.

Antígua estación de Shinbashi

A partir de ese momento, se siguió con esa estructura de circulación y por lo tanto los coches conducen por la izquierda. En la mayor parte del mundo se conduce por la derecha porque las carretas de caballos el jinete se sentaba en el caballo izquierdo más atrasado para poder controlar el resto de animales, y para poder comprobar si los carros se rozaban o no al cruzarse con otro vehículo. Se elegía el caballo izquierdo, porque la mayor parte de personas es diestra y era más necesario el brazo derecho, que es con el que utilizaban la fusta.

Sin embargo, y esto no lo saben muchos, no siempre en Japón se ha conducido por la izquierda. Hubo unos años en los que en una zona de Japón se condujo por la derecha – aquí tenemos una imagen que lo prueba.

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Toyota sorprende en la TV de Japón

Hoy me encuentro este anuncio en el genial blog de Nora, Hace varias semanas, vi por primera vez este anuncio en TV. Es muy sorprendente por varias razones bastante obvias, pero sobre todo, porque una marca como Toyota, que hace anuncios que se podrían calificar como conservadores, se atrevió en Japón a emitir un anuncio así. Lo curioso es que la versión que emiten ahora en TV está recortada y no muestra el sorprendente final. ¿Se habrán arrepentido?

Cómo es el mundo de los coches en Japón

Muchos de los que me conocen, saben que me encantan los coches, y conducir. También me encanta Top Gear, el famoso programa de la TV inglesa de coches, por razones obvias. En estos dos videos que os pongo a continuación (un poco viejunos pero muy válidos), muestran muchas particularidades del mundo de los coches en Japón, que me parecieron muy divertidas y que sorprenderán a más de uno en España y cualquier otro país fuera de Japón; En el primer video, estas son las curiosidades…

Minuto: 0:39 – En japón, es normal ver como 15 o 20 personas trabajando en un bache en la carretera. Como dicen en el programa, te podrían levantar una pirámide rápidamente… por la noche, porque por la mañana, hay tráfico y es más complicado. La idea es molestar a los usuarios lo menos posible. He visto alguna que otra obra en España por la noche (sobre todo cuando se re-asfalta una calle en ciudad) pero es poco habitual, y mucho menos tener a un operario por cada cono que ponen alrededor de la obra. Llevo tres años aquí, y aún me sorprendo viendo a tres personas cuyo único objetivo en una obra es evitar que nadie se acerque a las esquinas de la misma (que están, por cierto, a un metro de distancia como mucho).

Minuto: 0:56 – Plataformas giratorias que te colocan el coche para que lo subas a una… gloria, en el sentido literal de la palabra, que te coloca el coche en una planta determinada de un estrechísimo edificio en medio de la ciudad. Me contaron que hay ya lugares así en Madrid, pero yo no he visto ninguno todavía fuera de Japón. Aquí, es lo más normal, aunque a mi me sigue pareciendo raro decir aparcar coches en una noria y que no sea una broma.

Minuto: 1:25 – Aquí vemos a un jovencísimo Jeremy Clarkson hablando del control de coches aparcados en la calle; En España, es habitual ir a poner un ticket nuevo en el salpicadero del coche cuando se acaba el tiempo; en Japón, no. Aquí, un sensor infrarrojo en la máquina (y hay una por cada plaza, no una cada X metros en la calle como en España) se encarga de averiguar si el coche se ha movido, o no. Si no se ha movido, no basta con pagar de nuevo… la multa te las llevas – aunque siempre puede uno sacar el coche y volverlo a aparcar pero eso ya es demasiada molestia. Si te pillan aparcando indebidamente, la máquina se queda con una luz roja parpadeante que llama la atención de todos… también de los que ponen multas. Si la grúa se tiene que llevar tu coche, se lo lleva en menos de un minuto, es algo rápido, aunque teniendo en cuenta que aquí los coches ligeros y de poca cilindrada (generalmente 600 cc) abundan, tampoco sorprende. Como Jeremy dice, conduciendo ese coche se merece que se lo lleve la grúa (obviamente, hablando en broma). Estos coches se distinguen por llevar una matrícula amarilla, y dar la sensación de que los puedes cargar al hombro y llevártelos puestos. Si la grúa no se lleva el coche, te cuelgan ese cartel que ‘averguenza’ al infractor y que es complicado quitar con las manos desnudas. Hacen lo mismo con las bicicletas pero obviamente se puede quitar mucho más sencillo (suelen usar un alambre). Se deja apuntado en el suelo a dónde se han llevado tu coche. La multa, por cierto, es realmente alta.

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