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Sobre las vacaciones y el sistema laboral japonés

En España y otros países europeos, todos hemos crecido con la expectativa de ese mes de vacaciones; desde que somos niños y vamos a la escuela, luego al instituto, luego a la Universidad… luego al trabajo, hay siempre expectación por el verano, por ese mes de escapada en el que nos podemos olvidar de todo, viajar lejos si nos lo podemos permitir, y si no, pasar el mes de vacaciones en el pueblo de nuestros padres o el propio nuestro. Es algo que damos por garantizado.

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En Japón, es habitual tener muchos días festivos aquí y allí, pero el concepto de tener un mes de vacaciones en Verano, no existe. Cuando le cuento aquí a mis compañeros de trabajo que tenemos un mes libre además de unos días en Navidad y otros días en Semana santa, mas los festivos nacionales o de la ciudad en donde estemos, se quedan bastante sorprendidos. En Japón lo habitual es tener unos 10 días de vacaciones pagadas, que en muchos casos no se suelen utilizar. Si, has leído bien… la mayoría de japoneses tienen sólo 10 días libres pagados al año, y muchos de ellos no los utilizan todos. Muchos de los que se utilizan, además, se hacen por razones poco placenteras, como por ejemplo ponerse enfermo; si uno no puede ir a la oficina, suele utilizar un día de vacaciones pagadas.

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Un mes de vacaciones

Antes de venir a trabajar a Japón, lo de tener un mes de vacaciones en Verano era algo simplemente normal… algo familiar y ‘lógico’ según lo había visto yo durante toda mi vida en España, o la mayor parte de la Europa que conozco. Era algo que uno da por sentado, como da por ejemplo el no pagar en hospitales. Ir a playas como esta de aquí abajo en las Islas Cíes, donde estuve hace unas semanas, y no pensar en cuándo hay que volver, es un privilegio.

Tras unos años en Japón, ya no me parece tan normal Chateo con familiares y amigos y me cuentan sus vacaciones y me sorprendo a mi mismo sintiendo envidia. Me sorprendo también de no conocer a nadie que no tenga un mes de vacaciones en España. Aunque conozco gente que las parte en dos vacaciones de quince días, y aunque me imagino que habrá gente que no tenga casi vacaciones también en España, en mi caso simplemente no conozco a nadie que no tenga esos 30 días en Agosto. Son 30 días que en Japón, son simplemente impensables. Ahora miro las fotos que saqué con el móvil para Instagram y me entra una nostalgia terrible.

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El Japón del turista no es el mismo Japón del residente

En los últimos diez años, he podido comprobar cómo es Japón para un turista, y como lo es para un residente; Primero, probado en mi propia piel como mochilero solitario que no habla japonés (toda una aventura) y luego como residente, que recibe a amigos que usan el fantástico Japan Railpass al que los residentes no tenemos acceso para hacer lo mismo que hice yo hace años. Después de todas estas experiencias, puedo decir sin miedo a equivocarme que el Japón que ve un residente y el que ve un turista, es muy diferente. Aunque he realizado algunos viajes a Hokkaido en los últimos meses e incluso me he dado un salto rápido a Hong Kong (ciudad que tenía muchas ganas de visitar), cuando uno trabaja en Japón, viajar dentro de este país se convierte en un lujazo, no ya por lo caro que pueda ser (los medios de transporte en Japón son una de las cosas más caras que hay que pagar cuando uno se mueve) sino porque es realmente complicado encontrar días de vacaciones, sobre todo esos días uno puede disfrutar de verdad… los que uno consigue cuando nadie más tiene vacaciones.

Como todos sabemos, en Japón hay mucha gente (más de 125 millones) y cuando aquí llega la hora de viajar, la mayoría lo hacen al mismo tiempo (tiempos de Obon etc) – es como en España los días 1 y 31 de Agosto, con carreteras llenas de atascos, playas llenas de sombrillas etc. No sería la primera vez si tuviera que hacerme 500 kilómetros en tren aquí en Japón, de pie, o tirado de mala manera en el suelo del espacio que hay entre vagones… y para evitar eso, sólo hay una manera; conseguir vacaciones cuando todos están trabajando… algo casi imposible si trabajas en Japón. Si luego tenemos en cuenta que muchas de las fiestas (Verano, Navidad etc) salgo del país para volver a España y pasar unos días con la Familia, el tiempo restante es realmente escaso. Se queda reducido a unos pocos puentes de varios días festivos, como el que tendremos la semana que viene (el Martes, es festivo en Japón). Es por eso que me gustó mucho este video que os enseño a continuación, que es un homenaje al famoso Matt y que me hizo llegar Rafael en Twitter. Me recordó a mis viajes de mochilero, visitando muchas ciudades una detrás de otra sin preocuparme del tiempo, ni de la distancia. Toda una gozada en Japón… que se puede experimentar viendo el video.

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