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El Shinkansen de Shikoku

Hokkaido y Shikoku son las dos grandes islas de Japón que aún no tienen Shinkansen (tren bala). Hokkaido solucionará esta carencia pronto, cuando el Shinkansen llegue desde Aomori hasta Hakodate pasando por debajo del mar utilizando el túnel Seikan, que es el paso subterráneo ferroviario más largo del mundo, con más de 53 km de recorrido. Pasa a más de 150 metros debajo del lecho marino, que a su vez tiene unos 150 metros de profundidad entre las dos islas. Lo he utilizado en bastantes ocasiones en mis viajes a Hokkaido, y aunque abrió en 1988, desde el principio ha estado diseñado para que el Shinkansen pasara por ahí. En mi último viaje a Hokkaido pude ver las obras de la ampliación de la línea del Shinkansen que se acercaban a la boca de este túnel en Honshu, y cuando lleguen a Hakodate, y años más tarde a Sapporo, Hokkaido tendrá el Shinkansen, pero Shikoku todavía seguirá sin él. Para aliviar el dolor, han remodelado un pequeño tren diesel de un sólo vagón para que tenga un aspecto similar al Shinkansen Series 0 (zero-kei, retirado en el 2008), el original y primer modelo de la familia de trenes de alta velocidad japoneses. Hoy en día sólo se puede ver en el Museo del Ferrocarril de Omiya.

Como vemos en el video de arriba, queda muy mono, aunque por detrás no es más que pintura. Por delante han simulado el cono frontal del Shinkansen, luego han pintado la característica línea azul que tenía este modelo en los laterales, y por dentro, utilizan también varios de los asientos que se utilizaron en el Shinkansen Series 0 original, aunque reformados con tela y terciopelo nuevos.

Me imagino que muchos fans de los trenes en Japón querrán ir a Kochi, desde donde sale este tren en la línea Yodo que conecta con otras ciudades de la prefectura de Ehime, y poder decir que han subido al Shinkansen de Shikoku

Shiretoko (知床) – Parte 1

Hace un par de semanas, durante los días del Obón, volví a Hokkaido para visitar una zona de la que me habían hablado antes pero a la que lamentablemente no le había dado la atención que se merece: Shiretoko, un parque natural protegido que además es Patrimonio de la Humanidad, y que representa el espectáculo natural más intenso que he visto en Japón. Ríos de aguas cristalinas, montañas tras montañas sin ningún tipo de construcción humana a la vista, playas vacías con ríos que desembocan al mar directamente en cascadas de agua, cuevas en acantilados, ciervos, osos, lagos de aguas increíblemente cristalinas, las mariposas más grandes que he visto en mi vida… todo junto, en una pequeña península que le da contorno al territorio más oriental de Japón, en concreto la que se marca en este mapa;

Dicho así, puede parecer bonito, pero lo mejor, es que lo veáis en algunas de las más de 3000 fotos que hice por allí. Ninguna está preparada, simplemente, conduciendo por la única carretera que te lleva a un mirador y conecta los pocos pueblos que hay a los bordes del parque (para verlo entero, es necesario ir caminando, o en barco, bordeando toda la península) y parando en donde me apetecía para hacer fotos, encontré lugares como este.

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