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¿Por qué en Japón se conduce por la izquierda? – aunque no siempre fue así

Una de las preguntas que más se hacen los extranjeros que vienen a Japón, es por qué en este país se conduce por la izquierda, si nunca han sido una colonia de Inglaterra y por otro lado han estado ocupados por EEUU después de perder la Segunda Guerra Mundial, un país en el que se conduce por la derecha. Bueno, la razón es exactamente la misma por la que el Metro de Madrid va al revés que los coches, un detalle en el que no pocos turistas se fijan cuando visitan mi ciudad; Cuando Japón empezó a planear sus primeras líneas de tren, tres países propusieron sus ideas, ya que en Japón todavía no había experiencia de ningún tipo en esto de construir trenes (aunque hoy en día dan más de una lección, como ya sabemos todos). Estos países fueron Inglaterra, Francia y EEUU. Ganaron los ingleses, y al igual que ocurrió con el Metro de Madrid, construyeron la primera línea de tren, que salía desde lo que hoy es Shinbashi, en 1872. Frente a esa estación podemos ver una locomotora de vapor que recuerda ese hecho histórico.

SL Hiroba by Hisashi Takasu

Irónicamente, es la línea que llevo años utilizando para ir a trabajar. Éste es un dibujo del aspecto de la estación de Shinbashi en sus primeros años, como vemos muy parecido a la estación central de Tokio recién restaurada.

Antígua estación de Shinbashi

A partir de ese momento, se siguió con esa estructura de circulación y por lo tanto los coches conducen por la izquierda. En la mayor parte del mundo se conduce por la derecha porque las carretas de caballos el jinete se sentaba en el caballo izquierdo más atrasado para poder controlar el resto de animales, y para poder comprobar si los carros se rozaban o no al cruzarse con otro vehículo. Se elegía el caballo izquierdo, porque la mayor parte de personas es diestra y era más necesario el brazo derecho, que es con el que utilizaban la fusta.

Sin embargo, y esto no lo saben muchos, no siempre en Japón se ha conducido por la izquierda. Hubo unos años en los que en una zona de Japón se condujo por la derecha – aquí tenemos una imagen que lo prueba.

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Adam Magyar y el efecto Matrix en Shinjuku

El impresionante video que hay bajo estas palabras muestra algo bastante cotidiano; la llegada de un tren a la enorme estación de Shinjuku, la más transitada del mundo. Es un video quizás un poco inquietante para ver con calma, comprobando las expresiones de la cara de todos los viandantes que se encuentra la cámara, en una cámara lenta que casi simula el famoso efecto Matrix. El autor es Adam Magyar.

¿Cómo ha conseguido grabar un vídeo a cámara lenta con esa increíble calidad? – esta es la pregunta que nos hacemos todos. Adam ha utilizado una cámara construida y modificada por él mismo, tanto a nivel de hardware como a nivel de software, ya que es programador. Se trata de un tipo de cámara especial que registra las imágenes como si fuera un escáner, línea a línea. De hecho, Adam Magyar de hizo famoso en el mundo de la fotografía vendiendo obras creadas con cámaras modificadas que generalmente se suelen utilizar para hacer la photofinish en carreras o hipódromos. Sus fotos, muestran personas en un mismo lugar, pero que han estado ahí en momentos diferentes.

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Decenas de pasajeros ayudan a una señora atrapada entre el vagón y el andén de una estación

Hoy esta noticia está en todos los telediarios de Japón; Una mujer tuvo la mala pata (nunca mejor dicho) de caerse entre el andén y el vagón de un tren al salir del mismo, en la estación de Minami-Urawa (de la JR). No fue una situación peligrosa porque el tren estaba parado, y permaneció parado debido a este problema. La dificultad que presentaba el problema es que la mujer no podía salir, el tren no se podía mover. La solución, fue la que muestra esta foto.

Empujando el tren

Decenas de personas empujaron el vagón, que pesa unas 32 toneladas, y se movió lo suficiente como para poder sacar a la mujer del apuro. La foto es un fotógrafo periodista que casualmente estaba allí, y fue publicada en el Yomiuri. El tren se pudo inclinar gracias al sistema de suspensión que tiene, pero aún así, no tuvo que ser nada fácil.

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Hyper Drive YURIKAMOME

Hyper Drive YURIKAMOME es un bonito video realizado por el usuario de Vimeo darwinfish105 que ha salido estos días elegido como Staff pick (por el personal de Vimeo) gracias a lo cual está dando la vuelta al mundo. Se trata de la línea de tren Yurikamome, que va desde Shimbashi hasta Toyosu tras cruzar toda la isla artificial de Odaiba en la Bahía de Tokio, tras pasar por el espectacular Rainbow Bridge. He usado esta línea en muchas ocasiones, por varias razones; Es posiblemente la más espectacular de la ciudad por las vistas que ofrece, por ser totalmente automática (no tiene conductor, algo que viene muy bien para grabar vídeos como éste) y por haber sido bastante polémica durante su planteamiento y posterior construcción, que resultaron ser mucho más cara de lo esperado, aunque ahora mismo es una línea que da beneficios.

En la edición del video se han hecho efectos curiosos para darle un aspecto futurista que no queda mal, sobre todo cuando parece que uno navega por un mar lleno de edificios, pero me gusta más al final cuando las paradas en las estaciones no están cortadas y se ve perfectamente todo el trayecto de la línea.

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El nuevo Shinkansen Hayabusa y la reconstrucción de Tokio

Como muchos de los que sois aficionados al mundo de los trenes sabréis, hace poco la línea del Shinkansen que une Tokyo con el Norte de Japón se ha extendido y por fin, ha llegado a Aomori, paso previo al túnel de Seikan que (todavía) es el túnel marítimo más largo del mundo y del que hablaré en detalle pronto; Este túnel está preparado desde hace muchos años para que el Shinkansen pase por él. El tren que pase por él será el Hayabusa (que significa “Halcón Peregrino”), que se pondrá en servicio a partir del día 5 de Marzo, después de varios años de pruebas. En esta ocasión la verdad es que han diseñado un tren con un morro enorme, y un diseño bastante diferente a los Shinkansen anteriores.

Corre a 300 Km/h que tampoco es tan espectacular (el AVE Madrid – Valencia alcanza esa velocidad en bastantes tramos del recorrido) pero sin duda llamará la atención de muchos… paseando, diría que se tarda un ratillo en ir del morro a la puerta del conductor Ahora, están sacando por TV el anuncio de este Shinkansen… como me encanta lo busqué en YouTube y bingo, aquí está. Me parece realmente bien hecho y espectacular a partes iguales.

Desde luego no se puede negar que no saben promocionar el nuevo servicio – para ayudar con todo este asunto, en muchos trenes de Tokio tienen ahora este cartel colgado, que muestra de manera muy interesante la evolución que han seguido los trenes en Japón, desde la Segunda Guerra Mundial hasta ahora.

Fijaros en el montón de grúas en el que se convirtió Tokio durante la reconstrucción;

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