Archivo de la Categoría 'Tradiciones'

Las cajas del secreto (秘密箱)

Hace unos cuantos días un compañero de trabajo me trajo un regalo de Hakone, en donde pasó unos días de vacaciones durante la Golden Week, uno de los tres períodos festivos que hay en Japón. El regalo, me llamó la atención porque no tenía ni idea de qué se trataba… era bonito, muy bien hecho, original… pero no sabía qué hacer con él. Me dijo que era una caja… pero yo no encontraba la manera de abrirla. Se trataba de una caja del secreto (秘密箱 – himitsu hako).

Caja del secreto

El diseño es precioso y realmente me gusta mucho sólo por eso. Tras examinar la caja bien, me pasé una media hora intentando averiguar cómo abrirla… y tras un rato, encontré el método; mover ciertas zonas de los lados que son móviles, aunque aparecentemente, no lo parecen. La construcción de la caja es realmente buena; Está hecha de madera en su totalidad incluyendo la ornamentación, que no es dibujada sino hecha de láminas de maderas de diferentes tipos cortadas en posición vertical, que luego se pegan sobre la caja de madera.

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Shitamachi y Yamanote, las dos zonas de Tokio

Una de las cosas que uno aprende cuando se muda a Tokio, es a identificar las dos zonas en las que generalmente todos dividen a la ciudad desde hace muchos años; Shitamachi, y Yamanote. Cuando a uno le preguntan dónde vive, algo muy habitual en el trabajo (el tiempo que se tarda en llegar a la oficina es uno de los temas de conversación más habituales) y dice el barrio o estación en donde está, la conversación suele acabar hablando sobre si es Shitamachi o no. Al principio yo no entendía muy bien qué querían decir, e investigando di con la respuesta; En la época de la antigua Tokio, entonces llamada Edo, había dos zonas claramente separadas en la ciudad. En una, vivían la aristocracia militar y sus familias… hacía menos calor en Verano al alejarse un poco más del Mar. En general, es la zona que queda al Oeste del Río Sumida, y por lo tanto desde donde está el Palacio Imperial hasta las zonas que se van alejando hacia el Oeste.

Shitamachi y Yamanote

Esta zona pasó a llamarse Yamanote (a mano de la montaña, ya que la zona montañosa empieza yendo hacia el Oeste). De aquí viene de hecho el nombre de la famosa línea Yamanote de JR, la que se ve en este video que publiqué hace ya cuatro años, y que conecta la mayor parte de barrios que componen esta zona de Tokio (aunque, al cerrarse el círculo, hoy en día, también incluye algunos barrios considerados Shitamachi como Ueno, por ejemplo).

En el lado contrario, más al Este de la ciudad y en donde yo vivo, se concentran los barrios en donde vivían los artesanos, los comerciantes… es el llamado Shitamachi (parte baja de la ciudad). Esta zona, como veis en la imagen de arriba, corresponde a la parte más cercana a la costa por el Este y tiene muchos ríos y canales. Es por lo tanto una zona que se inunda fácilmente, y para la que han construido el enorme estanque de tormentas de Kasukabe (la ciudad de Shinchan ) que evita que el agua llegue sin canalizar a esta parte de Tokio. De hecho, el río Arakawa, que en los mapas de Tokio se ve como el más grande que hay al Este, no existía antes como se ve ahora… es artificial (creado por el hombre) e incluye muchos de los afluentes que antes llegaban al Mar a través de muchos pequeños canales y ríos. Muchos de los canales aún persisten hoy en día y se utilizan – de hecho, es fácil verlos por ejemplo en uno de los barrios en donde empieza la Shitamachi, como mi querida Akihabara. En este mapa se pueden ver los canales más importantes;

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Sobre las vacaciones y el sistema laboral japonés

En España y otros países europeos, todos hemos crecido con la expectativa de ese mes de vacaciones; desde que somos niños y vamos a la escuela, luego al instituto, luego a la Universidad… luego al trabajo, hay siempre expectación por el verano, por ese mes de escapada en el que nos podemos olvidar de todo, viajar lejos si nos lo podemos permitir, y si no, pasar el mes de vacaciones en el pueblo de nuestros padres o el propio nuestro. Es algo que damos por garantizado.

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En Japón, es habitual tener muchos días festivos aquí y allí, pero el concepto de tener un mes de vacaciones en Verano, no existe. Cuando le cuento aquí a mis compañeros de trabajo que tenemos un mes libre además de unos días en Navidad y otros días en Semana santa, mas los festivos nacionales o de la ciudad en donde estemos, se quedan bastante sorprendidos. En Japón lo habitual es tener unos 10 días de vacaciones pagadas, que en muchos casos no se suelen utilizar. Si, has leído bien… la mayoría de japoneses tienen sólo 10 días libres pagados al año, y muchos de ellos no los utilizan todos. Muchos de los que se utilizan, además, se hacen por razones poco placenteras, como por ejemplo ponerse enfermo; si uno no puede ir a la oficina, suele utilizar un día de vacaciones pagadas.

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ConoceJapón, una nueva web para conocer todo lo que Japón tiene que ofrecer

ConoceJapón es el nombre que le han dado a su web una asociación de viajeros dedicada a organizar viajes al país del sol naciente; Son viajes organizados por gente que conoce el terreno aquí de primera mano, que sabe muy bien de lo que habla no sólo en torno a la cultura japonesa en general, sino también en torno a cómo hacer un viaje, teniendo en cuenta la época del año, los medios de transporte, el idioma, las posibles inconveniencias que pueda haber en determinados lugares, etc.

Por ejemplo, en esta entrada además de explicar cómo funcionan los taxis en Japón, también dan frases útiles en ese tipo de situaciones, algo que a mi me hubiera gustado saber, por ejemplo, el primer día que pasé en Japón, cuando muy tarde por la noche intenté explicarme con un taxista.

En otra entrada, anuncian un viaje organizado para ir a hacer fotos (un Photowalk) por varias ciudades japonesas durante dos semanas. Es un grupo de cinco personas, y además de ver Japón, podrás aprender un par de cosas de fotografía ya que el guía es nada menos que Miguel Michán, un crack en esto de las cámaras.

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Tarjetas de año nuevo en Japón (nengajyō 年賀状)

Cada año nuevo, millones de japoneses envían tarjetas de año nuevo para felicitar y desear buenos augurios para el año nuevo. Aunque lo he visto en España también, en Japón es algo mucho más extendido, y a menudo, es habitual que una familia japonesa pueda recibir un buen taco de tarjetas, el día 1 de Enero; El correos las guardan para cada casa, según van llegando, para que el día 1 se entreguen todas juntas.

Imaginar la preparación y organización que hay que tener para poder hacer esto con todas y cada una de las familias o domicilios que hay en cada ciudad, pueblo… a mi me dejó impresionado el hecho de que todo el mundo, el día 1, recibe su ‘paquetito’ de nengajyou – 年賀状 (postales de felicitación de año nuevo).

El año 2012, es mi año, ya que los nacidos en 1976 (o año Showa 51, como se suele decir en Japón) somos Dragones, y el 2012 es el año del Dragón. Es por esta razón que todas las tarjetas tienen un motivo relacionado con dragones… los del estilo asiático, tipo ‘serpiente’, que se supone dan miedo y tienen bolas como las de Dragon Ball en sus zarpas en algunos casos. Me han encantado las de este año, y me tiré un buen rato haciendo fotos de los diseños de las tarjetas, realmente impresionantes… algunos también son divertidos, otros super minimalistas… pensé que sería buena idea compartir unos cuantos de estos diseños con todos vosotros.

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